La naturaleza y los orígenes de la opinión pública

Noviembre, 27, 2014

La naturaleza y los orígenes de la opinión pública

La naturaleza y los orígenes de la opinión pública

En los más de veinte años transcurridos desde que Cambridge University Press publicara el libro de John Zaller The Nature and Origins of Mass Opinion, la opinión pública, entendida como manifestación de las actitudes y preferencias de la sociedad a través de las encuestas, parece haber reforzado su legitimidad política y social en las democracias contemporáneas. Los gobiernos, los partidos políticos y otras organizaciones no cesan de promover encuestas, buscando en los datos demoscópicos información de uso interno sobre las opiniones de los destinatarios de sus políticas y discursos, y argumentos para defender ante el público sus propuestas y posiciones ideológicas. Ahora bien, esta expansión de las encuestas no se ha visto acompañada de avances significativos en el estudio científico acerca de cómo se forman individualmente las opiniones y se plasman en respuestas de encuesta, y por qué estas cambian eventualmente a lo largo del tiempo. Estos son precisamente los interrogantes que se plantea Zaller en esta obra. Su ambición teórica y sus agudos análisis empíricos han convertido a The Nature and Origins of Mass Opinion en un clásico de la investigación sobre la opinión pública y el comportamiento político.